Käsityöala

Käsityöalan taitajat suunnittelevat ja valmistavat erilaisia käyttö- ja koriste-esineitä. Käsityönä tehdään esimerkiksi lasisia koriste-esineitä, huonekaluja, takorautaisia portteja, kivisiä tulisijoja, keramiikka-astioita, ryijyjä, nahkatuotteita sekä koruja, kelloja, soittimia ja veneitä. Restauroinnissa puolestaan entisöidään esimerkiksi huonekaluja tai rakennuksia.

Käsityönä valmistetut esineet lisäävät ympäristön viihtyisyyttä sekä palvelevat käyttäjänsä esteettisiä ja käytännöllisiä tarpeita. Lisäksi ne tarjoavat korkealaatuisen, perinteitä kunnioittavan vaihtoehdon teollisille sarjatuotteille. Käsityöesineillä on myös keräilyarvoa.

Käsityölle on ominaista ainutkertaisten kappaleiden tai piensarjojen valmistus. Esineet tai tuotteet valmistetaan käsityökaluja käyttäen tai käsin muotoilemalla usein perinteisillä työtavoilla. Käsityöammateissa on hallittava monia materiaaleja, työvälineitä ja menetelmiä. Kädentaitojen lisäksi tarvitaan luovuutta, oma-aloitteisuutta, palveluhenkisyyttä ja usein myös yrittäjäosaamista.

Käsityöläinen joutuu pitkälti itse luomaan oman työpaikkansa. Käsityöläiset toimivatkin usein ammatinharjoittajina tai yrittäjinä. Työllistymiseen vaikuttavat sekä ammattitaito että kyky myydä omia tuotteita ja palveluja. Alan yritykset ovat yleensä pieniä, ja palkattua henkilökuntaa on vain suurimmilla yrityksillä.